Le Cerro Tapado, 5536 m, à proximité de la frontière entre le Chili et l'Argentine. (©GET/J. Martinod)

Les Andes. Un cordon de montagnes et de volcans qui s’étirent sur 7000 km, d’environ 10° de latitude nord à plus de 50° de latitude sud, face à l’océan Pacifique. Pour le géologue, l’existence des Andes est un problème passionnant.

 

Pourquoi des montagnes ?

L’océan Atlantique, père des Andes ?

Les Andes au pluriel

Point chaud

Les chercheurs

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Un Univers de planètes cachées (épisode 2)

La coupole du télescope Bernard Lyot à l'Observatoire du Pic du Midi. Equipé de l'instrument Narval, il peut mesurer le magnétisme des étoiles. (©CNRS Photothèque/S. Chastanet)

Les étoiles sont de très gros aimants. Le champ magnétique qu’elles déploient autour d’elles perturbe la lumière qu’elles émettent. Et voilà un moyen de reconstruire la structure de ces champs, mais aussi de débusquer des exoplanètes de plus en plus petites, avec l’espoir de trouver un jour une sœur de la Terre…

 

L’ombre et la lumière

Le magnétisme des étoiles

Le bruit des espaces infinis

Le graal

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Une boule de glace ? (épisode 2)

Ile de Svalbard : Ed Fleming de l'Université McGill assis sur les cap carbonates. Ces roches sédimentaires ont piégé sous forme minérale le CO2 responsable du super effet de serre consécutif à la glaciation totale de la Terre, il y a 635 millions d'années. (©McGill University/Galen Halverson)

Une Terre complètement gelée à deux reprises : il y a 715 et 635 millions d’années, bien avant l’apparition des premières plantes et des premiers animaux. Une Terre « boule de neige », avec de la glace de mer à l’équateur. Ce refroidissement dramatique est la conséquence de la dislocation d’un antique super-continent appelé la Rodinia (voir épisode 1). Mais comment faire fondre cette boule de neige géante ?

 

L’essentiel de l’épisode 1

Fondre la Terre

Salir la boule de neige

La déglaciation : effet de serre en folie

Nouvelles questions : l’aventure continue

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Un Univers de planètes cachées (épisode 1)

Coucher de soleils sur Tatouine, planète de la Bordure dans l'univers de Star Wars (©This is a screenshot of a copyrighted movie. It is believed that screenshots may be exhibited on Miss Terre under the fair use provision of United States copyright law)

Il y a exactement 20 ans, la seule étoile connue accompagnée de planètes était… le soleil. Depuis, ce sont plus de 760 mondes tournant autour d’autres étoiles qui ont été détectés. Blottis à proximité de leur étoile, ils ne peuvent être vus directement. Et pourtant, ils tournent…

 

Introduction : les mondes cachés

Chapitre 1 : faire bouger une étoile

Chapitre 2 : Obscurcir la clarté des étoiles

Chapitre 3 : lentilles au menu

Au programme du prochain épisode

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Une boule de glace ? (épisode 1)

Svalbard, au large de la Norvège. Les roches qui affleurent là ont enregistré le passage de glaciations totales qui se sont produites il y a 600 millions d'années. Le froid les a rattrapées : elles sont en partie couvertes par la glace actuelle. Le camp des chercheurs de l'Université McGill se trouve sur la colline en bas à gauche. (©McGill University/Galen Halverson)

Plusieurs kilomètres de glace couvrant tous les continents, une banquise atteignant l’équateur, -40°C de température moyenne sur Terre et jusqu’à -100°C sur les pôles ! Même les scénaristes du « Jour d’après » n’ont pas osé… Et pourtant ! Ce qu’Hollywood ne peut imaginer, la Terre l’a peut-être connu il y a plus de 600 millions d’années.

 

L’enquête

Chapitre 1 : USA, URSS et boule de neige

Chapitre 2 : le réfrigérateur tectonique

Chapitre 3 : la planète blanche

Au programme du second épisode

Les chercheurs

 

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La plateforme du glacier Mertz, à proximité de la base Dumont d'Urville. On voit l'ombre de l'Astrolabe, bateau de l'Institut Paul-Emile Victor, sur la falaise de glace. (©LEGOS/Pascal Lacroix)

La Terre a la tête et les pieds dans la glace. L’océan Arctique et le continent Antarctique sont tous les deux bien givrés. Mais cela ne va peut-être plus durer très longtemps… L’effet de serre renforcé par l’utilisation forcenée de combustibles fossiles réchauffe notre planète. Et l’Antarctique répond à sa façon…

Introduction : Terra Incognita

Chapitre 1 : le coup de froid

Chapitre 2 : qui a figé l’Antarctique ?

Chapitre 3 : et pourtant, elle fond

Chapitre 4 : mesurer la glace

Les chercheurs

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Combien de chaînes de montagnes dans les Pyrénées ?

La dent d'Horlu en Ariège. (© GET/Michel de Saint Blanquat)

Les Pyrénées : 450 km de montagnes qui s’étirent de la Méditerranée à l’Atlantique et qui culminent au Pic d’Aneto à 3404 mètres d’altitude. Pour nos Pyrénées d’aujourd’hui, tout commence par une histoire d’océan, il y a 220 millions d’années. Mais on trouve dans les Pyrénées des traces de chaînes de montagnes bien plus anciennes et “miss terrieuses”…

Introduction : sous le signe des Tropiques

Chapitre 1 : des histoires d’océan…

Chapitre 2 : des premiers frémissements à la chaîne

Chapitre 3 : qu’est-ce qui fait tenir les Pyrénées ?

Chapitre 4 : dans l’abîme du temps

Les chercheurs

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Pourquoi le climat est-il stable depuis 4 milliards d’années ?

Un océan vieux de 340 millions d'années. La mer s'est retirée depuis longtemps, mais reste un témoin de la présence de l'eau : un ancien récif corallien (le mont au centre de la photo, Bassin de Jerada, Maroc). (© GET/Markus Aretz)

La Terre : ses océans d’eau liquide, son climat doux, la vie à profusion. Pour vos vacances, n’hésitez plus, venez profiter du charme de la troisième planète du système solaire ! Mais au fait, pourquoi le climat de la Terre est-il favorable à la vie ?

 

Introduction

Chapitre 1 : l’histoire du climat

Chapitre 2 : l’histoire dans l’histoire

Chapitre 3 : le climat des dinosaures (et des autres…)

Les chercheurs

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La chaleur de Mars

Mars, vue par la sonde Mars Global Surveyor Orbiter (© NASA/JPL/MSSS)

 

La quatrième planète de notre système solaire est un monde aride et froid. Mais depuis peu, on sait que cela n’a pas toujours été le cas et que des conditions favorables à l’apparition de la vie ont peut-être existé sur Mars, pour un temps au moins. D’où l’intérêt de comprendre son histoire.

Introduction

Chapitre 1 : laves martiennes

Chapitre 2 : voir les volcans de Mars de haut

Chapitre 3 : refroidir Mars

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Rivière sibérienne au moment de la débâcle. (© GET/Oleg Pokrovsky)

Au cours des cinquante dernières années, la température moyenne des zones arctiques  a augmenté de 2 degrés. Il s’agit d’une conséquence majeure du réchauffement climatique provoquée par les activités humaines. Quels seront les effets de ce réchauffement sur l’environnement naturel des milieux arctiques ?

 

Introduction

Chapitre 1 : ça chauffe en Arctique !

Chapitre 2 : explorer et comprendre

Chapitre 3 : premiers résultats

Les chercheurs

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